Gabriel Echávarri: «En turismo estamos teniendo los mejores números de la historia»

Entrevista a Gabriel Echávarri Fernández / Alcalde de Alicante (Alicante, 29-diciembre-1970) Es el inicio de la andadura de AQUÍ en Alicante y por ello consideramos que la primera entrevista debe corresponder a la persona que representa a todos los alicantinos. Hablamos con Gabriel Echávarri sobre su persona y también sobre algunos de los principales temas de actualidad. Es abogado. Llama la atención que haya tantos abogados en política. ¿Por qué cree usted que existe esta relación? No lo sé. Es cierto que hay muchos. En la corporación actual somos tres. Pero realmente no creo que nadie se apunte a la carrera de Derecho para meterse en política. Así que no creo que esté relacionado. Y ha sido profesor universitario hasta que decidió entrar en la política. Si. Entré en la Universidad de Alicante (UA) como profesor asociado de Derecho Internacional Público y Derecho Comunitario desde 2008. Luego en 2011 fui elegido diputado en las generales y, aunque era compatible, decidí dejar la universidad para centrarme en mis obligaciones como parlamentario. Se afilió al PSOE en el año 2000… Desde entonces me fui involucrando cada vez más. En el 2004 pasé a formar parte de una ejecutiva comarcal. Más tarde entré en una gestora local en Alicante y luego en diferentes ejecutivas más. En aquella época la agrupación alicantina era muy numerosa y estaba realmente fracturada, luego de muchos años en la oposición. Yo me presenté a Secretario General buscando la unidad y logré sacar un histórico 70% de los votos. Más adelante repetí en las primarias para la alcaldía y también logré un gran apoyo, pues fui el único de los tres precandidatos en lograr los avales necesarios. Y ya en las elecciones logré recuperar la alcaldía de Alicante. Como alcalde decidí dejar mi acta de diputado. No tenía obligación, de hecho hay muchos políticos en el PP que han sido diputados y alcaldes a la vez, caso de Teófila Gutiérrez, Rita Barberá o Pilar Barreiro. Pero quería centrarme en la ciudad de Alicante. El PP venía de varias mayorías absolutas seguidas, pero al cambiar el panorama político y entrar nuevos partidos se posibilitó un cambio de gobierno… El panorama sociológico ha cambiado mucho. A mí me dicen que soy alcalde con el peor resultado del PSOE de la historia. Es verdad, pero ¿de qué nos valió tener 14 concejales en 2007 si no pudimos gobernar? Ya no juegan solo 2 jugadores. Y prefiero tener 6 ediles y gobernar. Esa es una comparación perversa. Ahora mismo ganar es gobernar. Realmente estos partidos nuevos de izquierda han surgido a raíz de los errores del PSOE, y los nuevos partidos de derecha a raíz de los errores del PP. Es una nueva realidad con la que debemos aprender a convivir. Nosotros somos un partido de diálogo y de democracia, vamos por delante de cualquier otro partido en cuanto a democracia interna, ahora mismo lo hemos visto con nuestras primarias. Nuestro trabajo ahora es consolidar gobiernos de centro-izquierda que cambien las cosas. En efecto no se pueden comparar los resultados cuando hay más equipos en juego. Yo pongo un ejemplo muy claro. Hace unos años el Barcelona fue subcampeón de Liga con 90 puntos porque el Madrid tuvo 92. Al año siguiente el Barcelona ganó con 80 puntos. Y nadie estaba enfadado en la Fonteta, eran campeones y lo estaban celebrando porque habían ganado. «Fui el alcalde más votado en una sesión de investidura de la historia de Alicante» ¿Cómo se gestiona la complejidad de pactos y consensos que ahora son tan necesarios para poder gobernar? Yo fui el alcalde más votado en una sesión de investidura de la historia de Alicante. Me apoyaron todos los concejales del equipo de gobierno más los de Ciudadanos. Es decir, 21 ediles de 29. Realmente, hace dos años nadie podía ser neutral ante lo que había hecho el PP en Alicante y la Comunidad Valenciana. Votar en contra del cambio o abstenerse era ser cómplice de la corrupción, la ruina y todo lo que pasó con ellos en el poder. Y Ciudadanos entendió muy claramente esto. Desgraciadamente, desde entonces C’s se ha diluido, desaparecido de la ciudad y ellos mismos se han acabado entregando al PP. Una lástima. «Uno de nuestros logros es conseguir que ya no se hable de corrupción en Alicante en el resto de España» En ese momento firmamos un pacto de gobierno con Guanyar y Compromís en el que todos cedemos un poco. A pesar de nuestras diferencias programáticas, logramos centrarnos en lo que nos unía, y así llegamos un programa de gobierno conjunto. Ahora la derecha nos acusa de no haberlo cumplirlo, a pesar de que aún nos quedan dos años. Pero hemos conseguido muchos logros, por ejemplo que ya no se habla de la corrupción de Alicante en el resto de España. Teníamos una imagen malísima y eso ya ese ha acabado. Háblenos del proyecto de la Explanada. ¿En qué consiste? Es un sueño que tenemos los alicantinos desde hace 30 años. De hecho ya estaba en la agenda del exalcalde socialista Ángel Luna. Antes no se podía hacer por un problema de movilidad ya que la única forma de ir del norte al sur de la ciudad era paralelamente a la Explanada. Ahora ya tenemos cinco vías paralelas que comunican el norte con el sur. Por eso creo que podemos afrontar ya la peatonalización de toda la Explanada y el paseo marítimo sin que el tráfico y la movilidad se resientan. Si la ciudad sigue creciendo, y dentro de diez o quince años esas cinco vías se quedan insuficientes, siempre podríamos abrir el puerto al tráfico mediante un puente. Pero no es el objetivo inicial. A día de hoy creo que somos un modelo de ciudad en España en cuanto a gestión del tráfico. Podemos atravesar perfectamente la ciudad de norte a sur sin tener que callejear o pasar por la Explanada como hace 30 años. Tiene que haber, eso sí, un gran consenso en la ciudad. El día de la presentación oficial del proyecto acudieron empresarios, hoteleros, sindicatos, comerciantes, asociaciones de vecinos, etc. y todos pensaron que realmente era posible. El propio Consell nos ha dicho que si hay consenso pondrá el dinero para realizar esta inversión. Por esto es imperativo que haya unidad. La gente debe tener claro que si este dinero de la Generalitat no viene para esto, no vendrá para otra cosa. En otras ciudades los colectivos logran unirse a menudo y así consiguen presionar más y traerse inversiones. Pero si solo vamos la mitad, ya tienen excusa perfecta para negarnos la inversión. En este caso parece que sí hay consenso, así que hemos dado el primer paso. Seguiremos dando pasos y esperemos que sea una realidad. Entonces entiendo que el puente del puerto puede que no se haga. El puente solo es una alternativa de futuro por si la ciudad no soporta el tráfico ante la peatonalización. Pero solo es una solución accesoria que no tiene que ver con el objetivo. Quizás se haga dentro de diez años, o si no hace falta no se haga nunca. Nuestro objetivo inicial solo es el de peatonalizar la Explanada. «El túnel de Serra Grossa se empezará a finales de este año y se terminará en 2018» ¿Qué más proyectos tiene en marcha Alicante? ¿El túnel de la Serra Grossa, la Vía Parque…? El túnel de la Serra Grossa está sin terminar porque el PP lo dejó inacabado, es simplemente ponerle una doble vía. Un proyecto valorado en 16 millones de euros. Así aumentará la frecuencia de tranvías hacia San Juan. Se empezará a finales de este año y se terminará en 2018. La Vía Parque también se quedó sin finalizar por el PP. Tenemos el compromiso de terminarla tanto la parte que une San Gabriel como la que une los PAUs. Yo he adquirido la promesa de la Generalitat para que financie este proyecto y podamos tener cuatro carriles en Rabasa y el norte de Alicante. Realmente el PP dejó esta ciudad inacabada; empezaron proyectos y los dejaron sin acabar. No sé en que se gastaron el dinero, ya que nosotros hemos tenido que pagar casi 60 millones de euros, de un total de 140 millones de su deuda. Desde luego no fue en Alicante, porque incluso los proyectos que hicieron, como el Centro de Tecnificación (Pabellón Pedro Ferrándiz), están mal hechos y con goteras. «Vamos a hacer un nuevo pabellón deportivo porque tenemos un déficit en instalaciones deportivas» Hablando de instalaciones deportivas, ¿cuál es la previsión en esta área? Vamos a hacer un nuevo pabellón deportivo. Tenemos un déficit en instalaciones deportivas. Hay niños que no tienen ni donde entrenar en sus disciplinas. En Elche tienen unas instalaciones magníficas, se nota que el PSOE ha gobernado 36 años, pero aquí las pocas que tenemos están ruinosas. No solo el Centro de Tecnificación, también el pabellón Pitiu Rochel o varios campos con césped artificial totalmente descuidados. «Una apuesta importante es hacer el paseo litoral más largo de Europa: desde el Altet hasta Muchavista» ¿Cómo ha evolucionado algo tan importante para Alicante como el turismo en estos últimos años? No sé si será casualidad, pero estamos teniendo los mejores números de la historia. Y esto es fruto del trabajo. Por ejemplo, yo en 2015 fui a Madrid para cerrar un acuerdo con los cruceros Pullmantur, y ahora están viniendo a nuestro puerto. También tenemos una apuesta muy importante que es hacer un paseo transitable (en algunos tramos de madera) para que podamos ir andando desde el Altet hasta Muchavista con el mar siempre al lado; será el paseo litoral más largo de Europa. Además, también queremos realizar el mayor bosque urbano de la provincia de Alicante. Entre San Gabriel y la EUIPO. Hay muchos proyectos que pueden cambiar el futuro de la ciudad. Y que no se han hecho anteriormente por pura desgana y falta de voluntad política. Por ejemplo, el proyecto de ´Alicante se mueve`. Ya se habían presentado a anteriores gobiernos, pero se ve que estaban a otras cosas. Nosotros sí decidimos llevarlo adelante y logramos cuatro millones de financiación de la Unión Europea (UE) para digitalizar la ciudad de Alicante. Ahora tenemos la máxima puntuación de más de 100 ciudades en digitalidad. Solo nos pusieron un 0, y fue en ´antecedentes tecnológicos`. Es que aquí nadie había hecho nada por adentrar la ciudad en el siglo XXI. Hablemos de los presupuestos. ¿Ha sido difícil sacarlos adelante? Aprobar los presupuestos en mayoría absoluta ya es complicado. Hacerlo en minoría ha sido casi ´magia`. Y por cierto, desde entonces ha venido la deriva moral, política e ideológica que ha tomado el PP. Pensaban que no los íbamos a sacar e incluso ya nos decían el pasado año que el tripartito no llegaríamos ni a nuestra primera Navidad. Pues miren, ya hemos aprobado dos y les aviso ya que sacaremos adelante los cuatro de la legislatura. El día que logramos aprobar estos últimos, dejamos claro que en esta ciudad hay un liderazgo y un equipo de gobierno. Este fue el día clave en el que el PP tomó una deriva y una huída hacia adelante. Como se dan cuenta que no pueden acabar políticamente ni con el Alcalde ni con el Gobierno, cambian de estrategia y se centran en otras cuestiones extrapolíticas. ¿Cómo fue el comportamiento de la Diputación respecto a estos presupuestos? La Diputación no ha entrado directamente en la elaboración de estos presupuestos. Hemos llegado a algunos acuerdos puntuales y yo no tengo queja de ellos, aunque creo que se equivocan no entrando en el Fondo de Cooperación Local presentado por la Generalitat. Es un fondo económico basado en el número de personas que habitan cada localidad, independientemente del color político de su ayuntamiento. Pero, aunque la Diputación diga ser ´La Dipu de los pueblos`, podría llamarse más bien ´La Dipu de los pueblos del PP`. Yo por mi parte, reitero que no tengo queja respecto a Alicante ciudad. He de decir que si de mí dependiera suprimiría las diputaciones, pero mientras existan hay que respetarlas, pero deberían ser más objetivos con el reparto de los fondos. ¿Y el Estado? Montoro piensa que toda la deuda española es por culpa de los ayuntamientos, cuando realmente tan solo el 3-4% de la deuda del PIB nacional corresponde a estas instituciones. Y de ese porcentaje, un 85% es de Madrid. Supongo que lo que hizo Gallardón en la M-30 sería fabuloso, pero lo estamos pagando todos. En realidad, es el PP quien ha multiplicado la deuda nacional. Los llamados ´reyes de la austeridad` nos han llevado de una deuda del 80% del PIB a más del 100%. Prácticamente se han gastado toda la hucha de las pensiones. Deberían de flexibilizar un poco las restricciones a los ayuntamientos y dejar de asfixiarnos con techos de gastos e inversiones ´sostenibles` que al final no nos dejan ni llegar a ejecutar. Los ayuntamientos deberíamos de unirnos en este tema para pedir mejores condiciones. «Anteriores gobiernos de la Generalitat pensaban que la Comunidad Valenciana terminaba en Gandía» ¿Y respecto a la Generalitat? Este Consell está invirtiendo en la ciudad como no lo había hecho nunca. Si ahora realmente nos dan las inversiones para la Vía Parque, Explanada o instalaciones deportivas tal y como el propio Ximo Puig se ha comprometido, creo que quedará claro que este Govern sí considera que Alicante es importante, no como otros que pensaban que la Comunidad Valenciana terminaba en Gandía. ¿Qué me dice de IKEA? ¿Va a venir a Alicante o se acabará yendo a Elche? IKEA tiene todas las puertas abiertas en Alicante. Tenemos un interés importante de que ninguna inversión se escape para la ciudad. Si al final no viene, vendrá otro a invertir en esos mismos terrenos porque es una zona de desarrollo comercial realmente interesante. Así que debemos desdramatizar con este tema si realmente no se produce la apertura de IKEA. Alguien más vendrá a invertir y generará empleo. Cada vez son más las empresas y multinacionales que quieren poner a la ciudad de Alicante en su hoja de servicios. Yo estoy dispuesto a reunirme con IKEA las veces que haga falta, pero que quede claro que hay más posibilidades de inversiones comerciales que generen la misma riqueza Nuestros equipos deportivos no pasan por su mejor momento. ¿Cómo ve su futuro? Bueno, realmente no pasan por su mejor momento algunos de ellos, probablemente los más conocidos. El Hércules no ha podido ni acabar la temporada en playoff; un fracaso. Pero si hay algunos equipos deportivos que pueden llegar a la élite. El Lucentum se quedó a una canasta de avanzar a semifinales, pero el Agustinos de balonmano o el SPA de fútbol femenino si tienen grandes posibilidades. Y sobre todo tenemos una gran red de clubs deportivos que practican deporte de forma anónima. Para Alicante sería muy importante tener un equipo deportivo en la élite porque eso supone un gran impacto tanto económico como de imagen. Hay que apoyar a nuestros equipos. No concibo a una Alicante sin el Hércules. Yo tengo grandes recuerdos desde pequeño, pero no solo porque yo sea herculano, es gran parte de la imagen de la ciudad fuera. También hemos organizado otros eventos deportivos. Recientemente tuvimos la Media Maratón, con más de 2000 participantes más que la última que organizó el PP y que fue un desastre. Además, hemos tenido eventos en natación sincronizada, taekwondo y tenis de mesa, y por supuesto el gran evento deportivo de la Comunidad Valenciana: la Volvo Ocean Race. Estamos poco a poco haciéndonos un nombre en el panorama deportivo nacional. Nos posicionamos como destino deportivo, de forma amateur, con eventos, y espero que pronto también con clubs. Post Views: 109 Relacionado

Para el proyecto ´Alicante se mueve` el Ayuntamiento consiguió cuatro millones de euros de financiación europea y ahora tiene la máxima puntuación de más de 100 ciudades en digitalidad

- Escrito el 29 mayo, 2017, 9:00 am
23 mins
Entrevista a Gabriel Echávarri Fernández / Alcalde de Alicante (Alicante, 29-diciembre-1970)

Es el inicio de la andadura de AQUÍ en Alicante y por ello consideramos que la primera entrevista debe corresponder a la persona que representa a todos los alicantinos. Hablamos con Gabriel Echávarri sobre su persona y también sobre algunos de los principales temas de actualidad.

Es abogado. Llama la atención que haya tantos abogados en política. ¿Por qué cree usted que existe esta relación?

No lo sé. Es cierto que hay muchos. En la corporación actual somos tres. Pero realmente no creo que nadie se apunte a la carrera de Derecho para meterse en política. Así que no creo que esté relacionado.

Y ha sido profesor universitario hasta que decidió entrar en la política.

Si. Entré en la Universidad de Alicante (UA) como profesor asociado de Derecho Internacional Público y Derecho Comunitario desde 2008. Luego en 2011 fui elegido diputado en las generales y, aunque era compatible, decidí dejar la universidad para centrarme en mis obligaciones como parlamentario.

Se afilió al PSOE en el año 2000…

Desde entonces me fui involucrando cada vez más. En el 2004 pasé a formar parte de una ejecutiva comarcal. Más tarde entré en una gestora local en Alicante y luego en diferentes ejecutivas más. En aquella época la agrupación alicantina era muy numerosa y estaba realmente fracturada, luego de muchos años en la oposición. Yo me presenté a Secretario General buscando la unidad y logré sacar un histórico 70% de los votos. Más adelante repetí en las primarias para la alcaldía y también logré un gran apoyo, pues fui el único de los tres precandidatos en lograr los avales necesarios. Y ya en las elecciones logré recuperar la alcaldía de Alicante.

Como alcalde decidí dejar mi acta de diputado. No tenía obligación, de hecho hay muchos políticos en el PP que han sido diputados y alcaldes a la vez, caso de Teófila Gutiérrez, Rita Barberá o Pilar Barreiro. Pero quería centrarme en la ciudad de Alicante.

El PP venía de varias mayorías absolutas seguidas, pero al cambiar el panorama político y entrar nuevos partidos se posibilitó un cambio de gobierno…

El panorama sociológico ha cambiado mucho. A mí me dicen que soy alcalde con el peor resultado del PSOE de la historia. Es verdad, pero ¿de qué nos valió tener 14 concejales en 2007 si no pudimos gobernar? Ya no juegan solo 2 jugadores. Y prefiero tener 6 ediles y gobernar. Esa es una comparación perversa. Ahora mismo ganar es gobernar.

Realmente estos partidos nuevos de izquierda han surgido a raíz de los errores del PSOE, y los nuevos partidos de derecha a raíz de los errores del PP. Es una nueva realidad con la que debemos aprender a convivir. Nosotros somos un partido de diálogo y de democracia, vamos por delante de cualquier otro partido en cuanto a democracia interna, ahora mismo lo hemos visto con nuestras primarias. Nuestro trabajo ahora es consolidar gobiernos de centro-izquierda que cambien las cosas.

En efecto no se pueden comparar los resultados cuando hay más equipos en juego.

Yo pongo un ejemplo muy claro. Hace unos años el Barcelona fue subcampeón de Liga con 90 puntos porque el Madrid tuvo 92. Al año siguiente el Barcelona ganó con 80 puntos. Y nadie estaba enfadado en la Fonteta, eran campeones y lo estaban celebrando porque habían ganado.

«Fui el alcalde más votado en una sesión de investidura de la historia de Alicante»

¿Cómo se gestiona la complejidad de pactos y consensos que ahora son tan necesarios para poder gobernar?

Yo fui el alcalde más votado en una sesión de investidura de la historia de Alicante. Me apoyaron todos los concejales del equipo de gobierno más los de Ciudadanos. Es decir, 21 ediles de 29.

Realmente, hace dos años nadie podía ser neutral ante lo que había hecho el PP en Alicante y la Comunidad Valenciana. Votar en contra del cambio o abstenerse era ser cómplice de la corrupción, la ruina y todo lo que pasó con ellos en el poder. Y Ciudadanos entendió muy claramente esto. Desgraciadamente, desde entonces C’s se ha diluido, desaparecido de la ciudad y ellos mismos se han acabado entregando al PP. Una lástima.

«Uno de nuestros logros es conseguir que ya no se hable de corrupción en Alicante en el resto de España»

En ese momento firmamos un pacto de gobierno con Guanyar y Compromís en el que todos cedemos un poco. A pesar de nuestras diferencias programáticas, logramos centrarnos en lo que nos unía, y así llegamos un programa de gobierno conjunto. Ahora la derecha nos acusa de no haberlo cumplirlo, a pesar de que aún nos quedan dos años. Pero hemos conseguido muchos logros, por ejemplo que ya no se habla de la corrupción de Alicante en el resto de España. Teníamos una imagen malísima y eso ya ese ha acabado.

Háblenos del proyecto de la Explanada. ¿En qué consiste?

Es un sueño que tenemos los alicantinos desde hace 30 años. De hecho ya estaba en la agenda del exalcalde socialista Ángel Luna. Antes no se podía hacer por un problema de movilidad ya que la única forma de ir del norte al sur de la ciudad era paralelamente a la Explanada. Ahora ya tenemos cinco vías paralelas que comunican el norte con el sur. Por eso creo que podemos afrontar ya la peatonalización de toda la Explanada y el paseo marítimo sin que el tráfico y la movilidad se resientan.

Si la ciudad sigue creciendo, y dentro de diez o quince años esas cinco vías se quedan insuficientes, siempre podríamos abrir el puerto al tráfico mediante un puente. Pero no es el objetivo inicial. A día de hoy creo que somos un modelo de ciudad en España en cuanto a gestión del tráfico. Podemos atravesar perfectamente la ciudad de norte a sur sin tener que callejear o pasar por la Explanada como hace 30 años.

Tiene que haber, eso sí, un gran consenso en la ciudad. El día de la presentación oficial del proyecto acudieron empresarios, hoteleros, sindicatos, comerciantes, asociaciones de vecinos, etc. y todos pensaron que realmente era posible. El propio Consell nos ha dicho que si hay consenso pondrá el dinero para realizar esta inversión. Por esto es imperativo que haya unidad. La gente debe tener claro que si este dinero de la Generalitat no viene para esto, no vendrá para otra cosa. En otras ciudades los colectivos logran unirse a menudo y así consiguen presionar más y traerse inversiones. Pero si solo vamos la mitad, ya tienen excusa perfecta para negarnos la inversión. En este caso parece que sí hay consenso, así que hemos dado el primer paso. Seguiremos dando pasos y esperemos que sea una realidad.

Entonces entiendo que el puente del puerto puede que no se haga.

El puente solo es una alternativa de futuro por si la ciudad no soporta el tráfico ante la peatonalización. Pero solo es una solución accesoria que no tiene que ver con el objetivo. Quizás se haga dentro de diez años, o si no hace falta no se haga nunca. Nuestro objetivo inicial solo es el de peatonalizar la Explanada.

«El túnel de Serra Grossa se empezará a finales de este año y se terminará en 2018»

¿Qué más proyectos tiene en marcha Alicante? ¿El túnel de la Serra Grossa, la Vía Parque…?

El túnel de la Serra Grossa está sin terminar porque el PP lo dejó inacabado, es simplemente ponerle una doble vía. Un proyecto valorado en 16 millones de euros. Así aumentará la frecuencia de tranvías hacia San Juan. Se empezará a finales de este año y se terminará en 2018.

La Vía Parque también se quedó sin finalizar por el PP. Tenemos el compromiso de terminarla tanto la parte que une San Gabriel como la que une los PAUs. Yo he adquirido la promesa de la Generalitat para que financie este proyecto y podamos tener cuatro carriles en Rabasa y el norte de Alicante.

Realmente el PP dejó esta ciudad inacabada; empezaron proyectos y los dejaron sin acabar. No sé en que se gastaron el dinero, ya que nosotros hemos tenido que pagar casi 60 millones de euros, de un total de 140 millones de su deuda. Desde luego no fue en Alicante, porque incluso los proyectos que hicieron, como el Centro de Tecnificación (Pabellón Pedro Ferrándiz), están mal hechos y con goteras.

«Vamos a hacer un nuevo pabellón deportivo porque tenemos un déficit en instalaciones deportivas»

Hablando de instalaciones deportivas, ¿cuál es la previsión en esta área?

Vamos a hacer un nuevo pabellón deportivo. Tenemos un déficit en instalaciones deportivas. Hay niños que no tienen ni donde entrenar en sus disciplinas. En Elche tienen unas instalaciones magníficas, se nota que el PSOE ha gobernado 36 años, pero aquí las pocas que tenemos están ruinosas. No solo el Centro de Tecnificación, también el pabellón Pitiu Rochel o varios campos con césped artificial totalmente descuidados.

«Una apuesta importante es hacer el paseo litoral más largo de Europa: desde el Altet hasta Muchavista»

¿Cómo ha evolucionado algo tan importante para Alicante como el turismo en estos últimos años?

No sé si será casualidad, pero estamos teniendo los mejores números de la historia. Y esto es fruto del trabajo. Por ejemplo, yo en 2015 fui a Madrid para cerrar un acuerdo con los cruceros Pullmantur, y ahora están viniendo a nuestro puerto. También tenemos una apuesta muy importante que es hacer un paseo transitable (en algunos tramos de madera) para que podamos ir andando desde el Altet hasta Muchavista con el mar siempre al lado; será el paseo litoral más largo de Europa.

Además, también queremos realizar el mayor bosque urbano de la provincia de Alicante. Entre San Gabriel y la EUIPO. Hay muchos proyectos que pueden cambiar el futuro de la ciudad. Y que no se han hecho anteriormente por pura desgana y falta de voluntad política.

Por ejemplo, el proyecto de ´Alicante se mueve`. Ya se habían presentado a anteriores gobiernos, pero se ve que estaban a otras cosas. Nosotros sí decidimos llevarlo adelante y logramos cuatro millones de financiación de la Unión Europea (UE) para digitalizar la ciudad de Alicante. Ahora tenemos la máxima puntuación de más de 100 ciudades en digitalidad. Solo nos pusieron un 0, y fue en ´antecedentes tecnológicos`. Es que aquí nadie había hecho nada por adentrar la ciudad en el siglo XXI.

Hablemos de los presupuestos. ¿Ha sido difícil sacarlos adelante?

Aprobar los presupuestos en mayoría absoluta ya es complicado. Hacerlo en minoría ha sido casi ´magia`. Y por cierto, desde entonces ha venido la deriva moral, política e ideológica que ha tomado el PP. Pensaban que no los íbamos a sacar e incluso ya nos decían el pasado año que el tripartito no llegaríamos ni a nuestra primera Navidad. Pues miren, ya hemos aprobado dos y les aviso ya que sacaremos adelante los cuatro de la legislatura.

El día que logramos aprobar estos últimos, dejamos claro que en esta ciudad hay un liderazgo y un equipo de gobierno. Este fue el día clave en el que el PP tomó una deriva y una huída hacia adelante. Como se dan cuenta que no pueden acabar políticamente ni con el Alcalde ni con el Gobierno, cambian de estrategia y se centran en otras cuestiones extrapolíticas.

¿Cómo fue el comportamiento de la Diputación respecto a estos presupuestos?

La Diputación no ha entrado directamente en la elaboración de estos presupuestos. Hemos llegado a algunos acuerdos puntuales y yo no tengo queja de ellos, aunque creo que se equivocan no entrando en el Fondo de Cooperación Local presentado por la Generalitat. Es un fondo económico basado en el número de personas que habitan cada localidad, independientemente del color político de su ayuntamiento.

Pero, aunque la Diputación diga ser ´La Dipu de los pueblos`, podría llamarse más bien ´La Dipu de los pueblos del PP`. Yo por mi parte, reitero que no tengo queja respecto a Alicante ciudad. He de decir que si de mí dependiera suprimiría las diputaciones, pero mientras existan hay que respetarlas, pero deberían ser más objetivos con el reparto de los fondos.

¿Y el Estado?

Montoro piensa que toda la deuda española es por culpa de los ayuntamientos, cuando realmente tan solo el 3-4% de la deuda del PIB nacional corresponde a estas instituciones. Y de ese porcentaje, un 85% es de Madrid. Supongo que lo que hizo Gallardón en la M-30 sería fabuloso, pero lo estamos pagando todos.

En realidad, es el PP quien ha multiplicado la deuda nacional. Los llamados ´reyes de la austeridad` nos han llevado de una deuda del 80% del PIB a más del 100%. Prácticamente se han gastado toda la hucha de las pensiones.

Deberían de flexibilizar un poco las restricciones a los ayuntamientos y dejar de asfixiarnos con techos de gastos e inversiones ´sostenibles` que al final no nos dejan ni llegar a ejecutar. Los ayuntamientos deberíamos de unirnos en este tema para pedir mejores condiciones.

«Anteriores gobiernos de la Generalitat pensaban que la Comunidad Valenciana terminaba en Gandía»

¿Y respecto a la Generalitat?

Este Consell está invirtiendo en la ciudad como no lo había hecho nunca. Si ahora realmente nos dan las inversiones para la Vía Parque, Explanada o instalaciones deportivas tal y como el propio Ximo Puig se ha comprometido, creo que quedará claro que este Govern sí considera que Alicante es importante, no como otros que pensaban que la Comunidad Valenciana terminaba en Gandía.

¿Qué me dice de IKEA? ¿Va a venir a Alicante o se acabará yendo a Elche?

IKEA tiene todas las puertas abiertas en Alicante. Tenemos un interés importante de que ninguna inversión se escape para la ciudad. Si al final no viene, vendrá otro a invertir en esos mismos terrenos porque es una zona de desarrollo comercial realmente interesante. Así que debemos desdramatizar con este tema si realmente no se produce la apertura de IKEA.

Alguien más vendrá a invertir y generará empleo. Cada vez son más las empresas y multinacionales que quieren poner a la ciudad de Alicante en su hoja de servicios. Yo estoy dispuesto a reunirme con IKEA las veces que haga falta, pero que quede claro que hay más posibilidades de inversiones comerciales que generen la misma riqueza

Nuestros equipos deportivos no pasan por su mejor momento. ¿Cómo ve su futuro?

Bueno, realmente no pasan por su mejor momento algunos de ellos, probablemente los más conocidos. El Hércules no ha podido ni acabar la temporada en playoff; un fracaso. Pero si hay algunos equipos deportivos que pueden llegar a la élite. El Lucentum se quedó a una canasta de avanzar a semifinales, pero el Agustinos de balonmano o el SPA de fútbol femenino si tienen grandes posibilidades. Y sobre todo tenemos una gran red de clubs deportivos que practican deporte de forma anónima.

Para Alicante sería muy importante tener un equipo deportivo en la élite porque eso supone un gran impacto tanto económico como de imagen. Hay que apoyar a nuestros equipos. No concibo a una Alicante sin el Hércules. Yo tengo grandes recuerdos desde pequeño, pero no solo porque yo sea herculano, es gran parte de la imagen de la ciudad fuera.

También hemos organizado otros eventos deportivos. Recientemente tuvimos la Media Maratón, con más de 2000 participantes más que la última que organizó el PP y que fue un desastre. Además, hemos tenido eventos en natación sincronizada, taekwondo y tenis de mesa, y por supuesto el gran evento deportivo de la Comunidad Valenciana: la Volvo Ocean Race.

Estamos poco a poco haciéndonos un nombre en el panorama deportivo nacional. Nos posicionamos como destino deportivo, de forma amateur, con eventos, y espero que pronto también con clubs.

Desde los 14 años dedicado a esta profesión del periodismo en la que ha ejercido en todos los niveles, desde corresponsal a editor. En la actualidad es el director de los medios de comunicación AQUÍ.